简介

我是在位于美国加州富勒顿(Fullerton)的加州州立大学(California State University)的一名哲学系教授,现居奥兰治县(Orange County),并在这里工作。我很享受教书,特别是教早期现代哲学、性与爱哲学、以及亚洲思想,一门关于美好生活、文化传播、儒家思想、或宗教和认知科学研讨会的课程。目前,我的主要研究目标是了解儒家思想的因果力是如何通过文化传播的过程来影响世世代代人们的情绪、认知、和行为的。正因为如此,我从2007年就已经开始研究早期儒家文本、跨文化心理学、进化心理学、行为生态学和文化传播学。我并没有因为要赶进度而急于完成这个项目,反而是花了相当多的时间探索和开发新的跨学科研究方法,以便更好地衡量儒家思想的文化力量和传播。

在整个项目研究的过程中,我身边有许许多多杰出的合作伙伴都参与到其中,没有他们,我是没办法完成我所预期要完成的。来自国家人文基金会、邓普顿世界慈善基金、巴黎圣母院大学的宗教哲学中心、约翰·邓普顿基金会、不列颠哥伦比亚省的大学人类进化与认知和文化中心的助学金和奖学金,这些资金使得我的研究项目取得未曾了我未曾预料到的好结果。我来自伊利诺伊州农村的一个小煤矿和农业小镇,现如今,那里仍然没有任何交通信号灯。当时我们班上仅有两位学生高中毕业后直接去读了四年制的大学,我是其中的一位。所以我非常感恩能有机会可以继续研究个人与团体、认知与文化、以及科学与宗教之间复杂的互动,并感恩有那种经历奇迹般的感觉不断激励我用我仅有的微薄之力为一些复杂深奥问题的探索和解答做出贡献。


书籍

宗教认知科学及其哲学意蕴(劳特利奇出版社,2016)

我和海伦德·克鲁兹 (Helen De Cruz)共同合作编辑了这册论点新奇的书,其内容含盖了宗教认知科学和哲学认知科学之间的推论。宗教的认知科学考察宗教信仰和习俗的认知基础。这本书的研究含盖了各个文化的宗教信仰的范围和内容、超自然体的表象及其对亲社会行为和群体之间的行为的影响、人格认知及其实现,等等。我们相信,认知科学中得出结论本应当促成宗教和宗教信仰哲学间的探讨。这是个很简单的事实,就是宗教哲学家提出许多经验之谈 – 列举两个点的话,就比如有神论的自然性和宗教信仰对道德行为的影响。

虽然,大多数的哲学家不擅长解释那些挑战他们的宗教先验作品的经验证据,但是这本书的特点在于它集中了心理学家,哲学家和跨学科研究人员所做出的贡献,也就是将宗教心理学的资料应用到重大的宗教哲学问题中。这本书中谈及到的问题包括宗教多样性心理学、实体二元论心理学、邪恶的问题、宗教信仰与移情作用间的关系,以及解释宗教哲学家在论证时,潜移默化地引导他们形成直觉的认知科学。我们很荣幸能有这些优秀的研究人员为我们的书做出贡献。

点击此处浏览这本书的相关介绍。

科幻中的理念(劳特利奇出版社,2008年)

这本书的主旨,是将哲学理念带给更多智慧、具有探索性、并重视未来和过去的典型深奥问题的思想家。除了主要论据和定位的实质性介绍以外,这七章中的每一章节(哲学方法和分歧,知识和怀疑,自由意志,时空和时间穿越,心灵,个人身份,宗教和上帝)都包含了一篇科幻小说故事,一篇重要的历史著作的摘录,和一篇当代作品。

举两个例子。宗教与神论的章节包括有一篇8000字的详细论据探讨,一篇大卫·休谟 (David Hume)关于设计论据的摘录,一篇宗教哲学家领头人物斯蒂芬威克斯特拉(Stephen Wykstra)所写的关于邪恶的论证的文章,以及姜峯楠 (Ted Chiang)的必读著作《地狱是神的缺席》。知识与怀疑论的章节包括怀疑论类型的全面介绍,基础主义,关闭原则,错误论,后面附有柏拉图的洞穴寓言,笛卡尔《沉思录》1和2,阿利斯泰尔里士满 (Alistair Richmond)的一篇精彩的关于尼克博斯特 (Nick Bostrom)的模拟论证的文章,以及菲利普迪克 (Philip K. Dick)的一篇叫做《全面回忆》的必读短篇小说。根据早先被称为《思想探索》的版本,我改写了这本书,它是由尼克·史密斯 (Nick Smith)和米勒弗雷德 (Fred Miller)共同编辑而成的。

点击此处浏览他的这本书中关于知识和模拟论证的章节
    
托马斯·里德 (Thomas Reid) 的知觉理论(牛津大学出版社,2007年)

托马斯·里德 (Thomas Reid)显然是18世纪最重要的哲学家之一,其哲学著作广受欢迎也就部分证明了这一点。在知识结构、自由和代理因果关系的性质的当代解析,以及知觉哲学相关的专门话题中,里德的影响得到很好地彰显。我写这本书的目的,是为托马斯·里德所写的关于心灵的作品,提供一个详细、统一、符合其历史背景的深入见解,并评估其哲学理论的重要性。如果您想只读一个章节,那么我建议您阅读第九章,这是一个单独的章节,讲述了莫利纽克斯 (Molyneux) 问题。假设这样一个情景:有个人天生失明,然而在她成人的时候,她的视力得到了完全恢复。在把眼睛的绷带移除之前,她第一次去看世界。想象一下,这时,有人在室内摆放了一个立方体和一个球体给她看。莫利纽克斯问题指的就是,18世纪的自然哲学家曾在预测这个人是否能够在不触碰物体的前提下分辨出哪个是立方体,哪个是球体。我建议您仔细阅读这个章节,因为它阐明了出现在17世纪和18世纪的经验主义者和理性主义者们在哲学方法论上的细微分歧。

点击此处浏览关于莫利纽克斯问题的章节    

研究项目

儒家思想的解释力

思考以下事实:比起那些来自其他文化的人,东亚人往往会体验到更多的羞耻感,在更多的情况下体验到羞耻感,更频繁地体验到羞耻感。每当谈及到这样的论文时,在交叉科学中,一位科学家的待解释事物其实就是另一位科学家的解释项。东亚历史专家通过观察儒家思想中的羞耻的突出作用,来“解释”这个现象,并列举少数精挑细选的文本作为证实。宗教家解释这一现象的部分原因是信念。一个在当时和现在都广为流传的信念,就是在一个崇拜祖先的社会里,在一个人的祖先面前经历羞耻是个可怕的罪行。社会心理学家将这一现象解释为是更强的心理力量的作用,此处即指集体主义。生物学家会提及到“行为免疫系统”,并将这一现象解释为是,在东亚,高羞耻率和高病原祖负荷率有着正相关的关系。遗传学家解释这一现象时观察到,与其他人群不同,东亚人有不成比例的可能性(占80%的比率)会有一个羟色胺转运体基因的短等位基因,也就是SLC6A4,这反过来又与多增的负面情绪、焦虑、恐惧条件反射等,和人体的羞耻系统有关的神经心理结果相关联。

我在这方面所研究的主要目标是,第一,将连贯性和完整性贯穿到一系列的解释中,就如这个旨在阐释中国和中国人的的独特性的解释;第二,在这个过程中,用文化传播理论来展现儒家文化的因果力。我并没有将一门学科的解释看作是高于另一门学科的解释,反而,我支持解释性多元论,批判性地推论每个解释的有效性,并将每个解释和与其有着互补关系的解释相关联起来。为了做到这一点,我抛开了学科间的偏见,那些关于冒充是科学中的中坚力量的抽象派还原艺术学家,并且常常都是些反科学历史学家、亚洲主义者、文学家和哲学家的偏见。我的目标是,在生活中的十个方面,包括对待亲属和非亲属的道德、仪式和宗教、性别和音乐、情感等方面,为儒家文化的因果力提供一个注重文化、用数据说话的沉浸式跨学科解释。在实践过程中,这一目标促成了
儒家文化族谱的精心建构,正是这个族谱使得那些传承儒家文化的人们显得与众不同。其中的一个例子是,我从社会灵长类动物的进化史的角度来研究了羞耻感和羞耻情绪的效用。(羞耻是基于社会地位的一种情感,建立在贯穿行为、情感、认知的羞耻系统之上,这使得一个人可以评估自我和他人的社会地位,并因而采取相对应的行为措施。)这为羞耻和保健之间的关系提供了基准,而这个基准是通过研究羞耻在人类的许多文化中的表象而得到延伸的。为了了解儒家文化中的羞耻是如何不同于其他文化中的羞耻,我研究了历史文献、制度、习俗、宗教,和仪式。这个证据表明,早期儒家的中国文化传播者曾试图在这个被称为战国时期的混乱时期,利用因身份地位而引发的偏见来改变羞耻的社会效用。我们通过使用文本分析,仔细追踪并学习流传千年的中国古代和中世纪文学,来找出羞耻的表象与社会产品之间的关联,为成功的儒家文化传播提供了进一步的证据。但是,这不是证明说,单凭儒家文化就能解释东亚地区的羞耻感。相反的,在整个项目中,我试图解释文化和其他因素之间可能的相互作用,从病原体负荷集体到SLC6A4。这促成了一些联合研究员可能会去检测额外的假设。

点击此处浏览关于儒家文化传承中的羞耻的项目

点击此处浏览早期儒家道德心理学族谱的项目

点击此处浏览关于论证儒家道德精神的标准哲学明显错误判断的项目